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¿Actuarán realmente los legisladores para proteger a los niños en línea? Algunos dicen que sí.

by Michelle Suarez
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El miércoles, en los últimos minutos de una audiencia en el Congreso en la que los directores ejecutivos de tecnología fueron reprendidos por no proteger a los niños en línea, el senador Richard J. Durbin, demócrata de Illinois, instó a los legisladores a actuar para proteger a los niños más jóvenes que usan Internet.

“No hay excusas”, dijo.

Los legisladores llevan mucho tiempo haciendo declaraciones similares sobre la responsabilidad de las empresas de tecnología, y tienen poco que mostrar al respecto. Tanto republicanos como demócratas han dicho en varias ocasiones que era hora de regular a los gigantes tecnológicos en cuestiones como la privacidad y las leyes antimonopolio. Sin embargo, durante años, ahí terminó todo: sin nuevas regulaciones federales que las empresas pudieran seguir.

La pregunta es si esta vez será diferente. Y ya hay indicadores de que el tema de la seguridad infantil en línea puede estar ganando más fuerza a nivel legislativo.

Al menos seis propuestas legislativas que esperan entre bastidores en el Congreso apuntan a la difusión de pornografía infantil en línea y requerirían que plataformas como Instagram, Snapchat y TikTok hagan más para proteger a los menores. Los esfuerzos están respaldados por relatos emocionales de niños que han sido víctimas en línea y se han suicidado.

La única ley federal de Internet aprobada en los últimos años, SESTA (por la Ley para detener la habilitación de traficantes sexuales y la Ley de lucha contra el tráfico sexual en línea), que ha facilitado a las víctimas de tráfico sexual denunciar sitios web y plataformas en línea, se aprobó en 2018. , incluso después del desgarrador testimonio de la madre de una víctima.

La seguridad infantil es un tema visceral con el que se puede relacionarse personalmente y que es más fácil de vender políticamente que otros temas, dijeron legisladores y expertos en seguridad en línea. En la audiencia del miércoles, ante historias de niños que mueren debido a la explotación sexual, Mark Zuckerberg de Meta dijo que lamentaba el sufrimiento de las familias.

“Al igual que en la industria tabacalera, fueron necesarias una serie de audiencias vergonzosas sobre el tabaco, pero el Congreso finalmente actuó”, dijo Jim Steyer, presidente de Common Sense Media, un grupo sin fines de lucro que defiende a los niños. “La presa finalmente se ha roto”.

Cualquier progreso legislativo sobre la seguridad de los niños en línea contrarrestaría el estancamiento que ha envuelto al Congreso en los últimos años en otros temas tecnológicos. Una y otra vez, las normas propuestas para gobernar a gigantes tecnológicos como Google y Meta no han logrado convertirse en ley.

En 2018, por ejemplo, el Congreso interrogó a Zuckerberg sobre una filtración de datos de usuarios de Facebook a Cambridge Analytica, una empresa que perfilaba a los votantes. La indignación por el incidente ha llevado a llamados al Congreso para que apruebe nuevas reglas para proteger la privacidad en línea de las personas. Pero aunque California y otros estados finalmente aprobaron leyes de privacidad en línea, el Congreso no lo hizo.

Los legisladores también atacaron un estatuto legal, la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que protege a plataformas en línea como Instagram y TikTok de muchas demandas por el contenido publicado por sus usuarios. El Congreso no ha cambiado sustancialmente el estatuto, aparte de dificultar que las plataformas utilicen el escudo legal cuando son acusadas de facilitar significativamente el tráfico sexual.

Y después de que empresas como Amazon y Apple fueran acusadas de ser monopolios y abusar de su poder sobre rivales más pequeños, los legisladores propusieron un proyecto de ley para ilegalizar algunas de sus prácticas comerciales. El intento de llevar la legislación hasta la meta fracasó en 2022.

Los senadores Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, y Josh Hawley, republicano de Missouri, así como otros legisladores, culparon al poder de los cabilderos tecnológicos de haber anulado las reglas propuestas. Otros dijeron que las regulaciones tecnológicas no han sido una prioridad para los líderes del Congreso, que se han centrado en proyectos de ley de gasto y medidas destinadas a subsidiar a las empresas estadounidenses que fabrican chips informáticos cruciales y aprovechan la energía renovable.

El Comité Judicial del Senado, que organizó la audiencia del miércoles, discutió cinco proyectos de ley de seguridad infantil dirigidos a plataformas tecnológicas antes de la audiencia. La comisión aprobó los proyectos de ley el año pasado; ninguno se convirtió en ley.

Entre las propuestas se encontraban la ley STOPCSAM (Fortalecimiento de la Transparencia y las Obligaciones para Proteger a los Niños que Sufren Abusos y Maltratos), que ofrecería a las víctimas nuevas vías para denunciar pornografía infantil a las empresas de Internet, y la ley REPORT (Revisión de Procedimientos) existente sobre denuncias de Tecnología. ), lo que ampliaría los tipos de delitos potenciales que las plataformas en línea deben reportar al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados.

Otras propuestas convertirían en delito la distribución de una imagen íntima de alguien sin el consentimiento de esa persona y obligarían a las autoridades a coordinar las investigaciones sobre delitos contra niños.

Una propuesta separada aprobada el año pasado por el Comité de Comercio del Senado, la Ley de Seguridad Infantil en Línea, crearía un requisito legal para que algunas plataformas en línea protejan a los niños. Algunas de las propuestas legislativas han sido criticadas por grupos de derechos digitales como la Electronic Frontier Foundation, quienes dicen que podrían alentar a las plataformas a eliminar contenido legítimo mientras las empresas intentan cumplir con las leyes.

Klobuchar, que interrogó a los ejecutivos de tecnología durante la audiencia del miércoles, dijo en una entrevista que la sesión “pareció un punto de inflexión”. Añadió: “Como alguien que ha estado cubriendo estas empresas durante años, esta es la primera vez que siento esperanza en el movimiento”.

Otros se mostraron escépticos. Para que se apruebe cualquier propuesta, necesitarán el apoyo de los líderes del Congreso. Los proyectos de ley aprobados por el comité el año pasado tendrán que volver a presentarse y someterse a ese proceso nuevamente.

Hany Farid, profesor de la Universidad de California en Berkeley que ayudó a crear la tecnología utilizada por las plataformas para detectar pornografía infantil, dijo que asistió a la audiencia en el Congreso después de escuchar sobre la protección de los niños en línea.

“Esto es algo en lo que deberíamos estar de acuerdo: tenemos la responsabilidad de proteger a los niños”, dijo. “Si no podemos hacerlo bien, ¿qué esperanzas tenemos para algo más?”

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